Der Bettschatz

Lots of films lately: ‘Million Dollar Baby’ (which was followed by ‘Unforgiven’ on DVD) and ‘Motorcycle Diaries’. I enjoyed the subtlety and lighting of Eastwood’s boxing opus and, naturally, the scenery in the Latin American road movie. Nevertheless, I am tired of hagiographies disguised as ‘Bildungsroman’, or whatever you call the film equivalent. Certainly, it is interesting to learn, read or see about Che’s sentimental, political and spiritual development and education, but not in the form of “San Ernesto’s early years”. ‘Motorcycle Diaries’ reminded me of ‘Europa Europa’, which was more challenging and balanced, but then the Jewish boy whose life it narrates is not a pop icon to put on T-shirts. Finally, I am not sure I understood ‘Unforgiven’.

Now, from Kundera’s Immortality (which hovers between a very bad novel and an interesting essay), a charming passage on Goethe, his wife Christine Vulpius and sex (from Chapter 9 of the 4th part):

[Christine Vulpius] était fidèlement devouée à son mari (elle le protégea de son corps, dit-on, face aux soudards de Napoléon) et certainement excellente amante, comme en témoigne l’enjouement de Goethe qui l’appelait “mein Bettschatz”, expression que l’on pourrait traduire par “trésor de mon lit”.

Pourtant, dans l’hagiographie de Goethe, Christine se trouve au-delà de l’amour. Le XIXe siècle (mais aussi le nôtre, dont l’âme reste toujours captive du siècle précédent) a refusé de faire entrer Christiane dans la galerie des amours de Goethe […] C’est parce qu’elle était son épouse, direz-vous, et nous avons pris l’habitude de considerer le mariage comme quelque chose d’antipoétique. Mais je crois que la vraie raison est plus profonde: le public a refusé de voir en Christiane un amour de Goethe tout simplement parce que Goethe couchait avec elle. Car le trésor de l’amour et le trésor du lit apparaissait comme deux choses incompatibles.[…]

Les grands histoires d’amour européennes se déroulent dans un espace extra-coïtal. […] La notion européenne de l’amour s’enracine dans le sol extra-coïtal. Le XXe siècle, qui se vante d’avoir libéré la sexualité et aime se moquer des sentiments romantiques, n’a su donner à la notion d’amour aucun sens nouveau (c’est un des naufrages de ce siècle) […]

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4 thoughts on “Der Bettschatz

  1. χε χε. Πρώτη φορά διαβάζω τα γαλλικά του Κούντερα χάρη σ’ εσένα.
    Ωραιότατο απόσπασμα. Και οι παρατηρήσεις για το μοτορσάικλ ντάιαρις επίσης.

  2. Aparemment,monsieur Goethe s’amusait bien …au moins mieux qu’on ne peut imaginer… 😉

    Stellen Sie sich vor:Sie sind im Bett mit einer Frau und was immer sie sagt, beantworten Sie “Jawohl,mein Bettschatz!Absolument surréal….:P

  3. I had that picture posted of Michael Che Jackson/Ernesto Jacko Guevara and thought nobody got it. Now I know at least one person did. (You’re keen like that.)

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